LES

┐QUÉ ES EL LUPUS ERITEMATOSO SISTÉ MICO?

El Lupus Eritematoso Sistémico, también llamado Lupus o LES, origina un amplio espectro de problemas y puede simular diversos procesos en el transcurso del tiempo, en el mismo paciente.
Puede originar diversas erupciones cutáneas, artritis, anemia, convulsiones o problemas psiquiátricos y, a menudo, afecta a otros órganos internos entre los que se incluyen el riñón, los pulmones y el corazón.


Típico eritema o enrojecimiento en alas de mariposa. Imagen tomada de la Universidad de Utah.

┐CUAL ES SU CAUSA?

El LES es un desorden del sistema inmunitario el cual, normalmente, funciona protegiendo el organismo contra infecciones y cánceres. En el LES, dicho sistema inmunitario es hiperactivo y se producen importantes cantidades de anticuerpos anormales que reaccionan con los tejidos del propio paciente. La causa exacta del Lupus es desconocida pero la herencia, el entorno y los cambios hormonales juegan un papel importante.

IMPACTO EN LA POBLACIÓN

La prevalencia del LES varía en los distintos grupos de población, oscilando entre 300 y 400 pacientes por cada 100.000 habitantes. Es mas común en ciertos grupos étnicos, especialmente los negros, y más del 90% de los pacientes son mujeres.

DIAGNÓSTICO

A causa de la amplia variedad de síntomas el diagnóstico, a menudo, es difícil y requiere la perspicacia del médico que ve inicialmente al paciente. Entre las manifestaciones típicas del LES se incluyen:
  • Erupción en las mejillas con aspecto de "alas de mariposa"
  • Erupción cutánea en las zonas expuestas al sol
  • Ulceras en el paladar y en las fosas nasales
  • Artritis de una o mas articulaciones
  • Inflamación de riñón
  • Afectación del sistema nervioso incluyendo convulsiones, desordenes mentales o accidentes vasculares
  • A menudo pueden verse fiebre, adelgazamiento, pérdida del cabello, problemas circulatorios en los dedos de las manos y de los pies, dolor en el pecho al caminar o con la inspiraci˛n profunda o dolor abdominal.
  • Las pruebas de laboratorio son determinantes para establecer el diagnóstico de LES: un número disminuido de glóbulos blancos, anemia, disminución en el número de plaquetas, anomalías en análisis de orina,disminución de las proteínas del complemento y presencia de anticuerpos que no se encuentran en las personas sanas, son datos importantes. En especial, los anticuerpos antinucleares (ANA) son casi siempre positivos en el LES.
    A veces el diagnóstico preciso se retrasa porque la enfermedad puede evolucionar gradualmente.

    TRATAMIENTO

    El tratamiento del LES depende de las manifestaciones clínicas y de la actividad de la enfermedad en cada momento. Un diagnóstico precoz y preciso; el mejor conocimiento de las anomalías inmunológicas en el LES y diversos ensayos terapéuticos, han contribuido a mejorar el tratamiento de los pacientes con LES.
    Las revisiones médicas periódicas y los controles analíticos son importantes para monitorizar el LES. El tratamiento medicamentoso debe individualizarse para cada paciente, dependiendo de sus problemas particulares y de la gravedad de su enfermedad. Cuando solamente hay ligera inflamación, los antiinflamatorios no esteroideos pueden ser suficientes. El fármaco mas importante, cuando se usa adecuadamente, en el tratamiento del LES son los córticoesteroides. Las drogas antimalaria como la Hidroxicloroquina o Difosfato de Cloroquina, reduce la actividad del LES y están especialmente indicados en las manifestaciones cutáneas y articulares.
    El LES grave requiere tratamiento con drogas inmunosupresoras como Azatioprina y Ciclofosfamida. A menudo la enfermedad pasa por períodos quiescentes o de escasa o nula actividad, durante los cuales puede reducirse, o incluso suspenderse la medicación.

    EL PAPEL DEL REUMATÓLOGO EN EL TRATAMIENTO DEL LES

    El Reumatólogo está especializado en el diagnóstico y tratamiento del LES y otras enfermedades autoinmunes. Los investigadores juegan un papel crítico, tanto para conocimiento básico como para la investigación clínica de la enfermedad. El Reumatólogo asesora a los otros médicos sobre la enfermedad y su tratamiento.

    Direcciones de interés:


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  • Pathology of Systemic Lupus Erythematosus Pathology Department, University of Utah