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A

ADN
Ácido desoxirribonucleico, material genético formado por dos cadenas complementarias de nucleótidos trenzadas en forma de doble hélice

ADN recombinante
Nuevo ADN formado por la unión de fragmentos de ADN de procedencias diversas.

ARN
Cadena de nucleótidos que difiere del ADN por tener el azúcar ribosa en lugar de desoxirribosa,así como la base uracilo en vez de la base timina. Formado por una sola cadena. El ARN participa en la traducción de las instrucciones codificadas en el ADN para la producción de proteinas. Según sus funciones, el ARN puede ser "de transferencia" (ARNt), "mensajero" (ARNm) o ribosómico (ARNr).
aminoácidos
Moléculas con diversas funciones. Veinte de ellos constituyen elementos básicos para la formación de proteinas.

Anticuerpo monoclónico:
Anticuerpo de tipo único producido por un grupo genéticamente idéntico de células (clones).
Normalmente, resulta de la fusión de una célula sanguínea productora de anticuerpos y una célula cancerosa. (veáse hibridoma)

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B

Bacillus thuringiensis
Cepa de bacterias que produce una proteína tóxica para determinados insectos, dañinos para algunos cultivos.
Estas bacterias se utilizan a menudo para el control biológico de plagas. Recientemente, el gen que codifica la proteína tóxica se ha introducido mediante ingeniería genética en otras bacterias del suelo, así como de modo directo en algunas plantas de cultivo.

bacterias
Organismos unicelulares procariotas (sin núcleo), estructuralmente simples y metabólicamente muy complejas.

bacteriófagos o fagos
Virus que infecta a bacterias. Son empleados por los ingenieros genéticos para introducir genes en células bacterianas.

bacterias
Organismos unicelulares procariotas (sin núcleo), estructuralmente simples y metabólicamente muy complejas.

base
Uno de los elementos básicos de la formación del ADN y del ARN. Los nucleótidos se forman por la combinación de una base que contiene nitrógeno con moléculas de pentosa (azúcar) y fosfato. Las cuatro bases nitrogenadas del ADN son adenina, guanina, citosina, timina y uracilo.

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C

célula
Unidad estructural básica de la vida

clon
Copia genéticamente idéntica de un gen, una célula o un organismo.

Código genético
Conjunto de tripletas o codones que codifican los distintos aminoácidos que forman las proteínas. Existen 64 tripletas o codones para codificar los veinte aminoácidos, por lo que un aminoácido está codificado en la mayoría de los casos por varias tripletas o codones, por eso decimos que el código genético es un código degenerado.

codón
Cada uno de los tripletes de nucleótidos de ARN mensajero, cuyas bases codifican un aminoácido para la síntesis de proteínas.

cromosomas
Cuerpos en forma de filamento portadores de genes.

endonucleasa (o enzima) de restricción
Una enzima que rompe una molécula de ADN en una secuencia de bases concreta.

expresión génica
Transformación de la secuencia de nucleótidos del ADN en la secuencia de nucleótidos del ARN para posteriormente traducirse en una secuencia de aminoácidos, es decir se forma una proteína.

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D

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E

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F

Fago
Abreviatura de bacteriófago

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G

Gen
Unidad física de la herencia, formada por una secuencia de nucleótidos en una determinada localización de un cromosoma específico. Puede definirse también como un fragmento de ADN que lleva la información para la síntesis de una proteína (o enzima).

Genoma
Todos los genes incluídos en un conjunto completo de cromosomas.

Genoteca
Fragmento de ADN incluidos en vectores de clonación apropiados.

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H

Hibridoma
Un cultivo de crecimiento rápido de células clónicas, conseguido mediante la fusión de una célula cancerosa con otra productora, por ejemplo, de anticuerpos.

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I

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J

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K

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L

Locus
Lugar físico que ocupa un gen en el cromosoma

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M

Mapa de restricción
Mapa físico de un segmento de ADN que muestra los lugares de corte de restrictasas específicas y la distancia entre ellos en pares de bases (pb).

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N

Nucleótido
Molécula formada por una base nitrogenada, una pentosa y una molécula de ácido fosfórico. Constituye la base de los ácidos nucléicos, ADN y ARN. El nucleótido se considera un monómero, mientras que los ácidos nucléicos serían los polímeros.

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O

Oncogenes
Genes causantes de tumores relacionados con el cáncer

Organismo transgénico
Organismo en el que se han introducido artificialmente genes de otras especies.

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P

Par de bases
Dos nucleótidos unidos por un enlace débil entre bases complementarias. En las moléculas de ADN, la adenina se empareja con la timina, y la guanina con la citosina.

Plásmido
Pequeño trozo de ADN bacteriano, separado del cromosoma bacteriano. Es capaz de replicarse por sí mismo. Muy utilizados en Ingeniería Genética para insertar genes que interese clonar.

Proteínas
Moléculas formadas por largas cadenas de aminoácidos. Forman tejidos y desarrollan múltiples funciones. Las proteínas determinan literalmente lo que somos.

Proyecto Genoma Humano
Programa Internacional de investigación, iniciado en los años 80, terminado en el 2000, que se propuso cartografiar y secuenciar los aproximadamente 100.000 genes del ADN humano.

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Q

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R

Reacción en cadena de la polimerasa (RCP)
Método para obtener múltiples copias de fragmentos de ADN. Utiliza una enzima de polimerasa estable al calor y ciclos de calentamiento y enfriamiento para seccionar y separar, sucesivamente, las hebras de ADN y utilizar los fragmentos así obtenidos como plantillas para la formación de nuevo ADN completo.

Retrovirus
Virus cuyo material genético es ARN. Dentro de la célula infectada receptora, el ARN vírico y con la cooperación de una enzima , la retrotranscriptasa o transcriptasa inversa , se transforma en ADN, para así poder pasar al núcleo de la célula e integrarse en el ADN de la célula infectada.

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S

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T

Transcriptasa inversa
Enzima retrovírica capaz de transformar ARN en ADN.

Transfección
Proceso mediante el cual se transfiere ADN extraño en células eucariotas.

Transformación
Es la introducción de ADN extraño en bacterias de forma natural o facilitada con vectores.

Transgénesis
Inoculación de material genético extraño en células reproductoras de animales y plantas.
De esta manera, todas las células del organismo que se forme tendrán alterado su patrimonio genético, llamándose estos organismos transgénicos.

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U

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V

Vector
En Ingeniería Genética, entidad utilizada para introducir ADN recombinante en un célula. Plásmidos y fagos son comunmente utilizados como vectores.

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W

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X

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Y

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Z

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